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筋肉拘縮と痛みのメカニズム

筋肉の拘縮は慢性痛の始まり

一般的な筋肉痛は、
筋肉の疲労物質である「乳酸」などを流し出すことで、Womanstretch2_4 楽になります。これらは「ストレッチやマッサージ」で対処できる痛みです。

ところが「慢性化した痛みやこり」に悩んでいる方の筋肉は、ストレッチやマッサージなどで対処できる方の筋肉の状態とは異なっています。

その方たちの筋肉は、硬くこわばった状態からゆるまなくなってしまってます。

また、筋肉が短く縮んでしまって、血の巡りも悪くなっています。

この状態を筋肉が拘縮(こうしゅく)していると、言います。
 

筋肉を護るための仕組み

実は筋肉には、自動車のシートベルトのような仕組みがあります。

シートベルトは、ゆっくり引っ張ると普通に出てきますが、Belt
急に引っ張るとロックが掛かってガチンと止まります。

筋肉も同じで、急に引っ張られたりするとギュッと縮むのです。

それは、筋肉に急激な負荷がかかった時に、
筋肉が傷つかない(筋肉を護る)ための仕組み
です。

ガチンと止まってしまったシートベルトは、
無理やり引っ張っても絶対に伸びませんよね。

それと同じように、急に引っ張られて縮んだ筋肉も、
上記のような一般的な方法ではもとに戻ってくれません。

そして、そのように縮んだ筋肉は、放っておいても緩むことはなく
ロックされたシートベルトをずっと引っ張っているようなもので、
慢性化してますます緩みにくくなっていきます。
 

筋肉を護る装置 筋紡錘

Muscle 車のシートベルトの仕組みを人の体に置きかえますと、筋肉を構成する「筋線維」に巻き付いている「筋紡錘」というものが、その役割を果たします。

少し複雑ですが、筋肉というのは、
筋原繊維が束になって、筋線維になり、
筋線維が束になって、筋束になり、
筋束が束になって、筋肉になっています。

この複雑な構造のうち、筋紡錘は筋線維の所にあります。

【筋紡錘の仕事】

筋紡錘は、筋肉の伸び縮みを感知する装置です。
筋紡錘の働きのひとつに「筋肉を護る」というものがあります。

どうやって筋紡錘が筋肉を護るのか、というと...

筋紡錘は「筋肉が過剰に伸ばされた」と感じたときに、脊髄に信号を送ります。
脊髄は、危険防止のために筋肉を収縮される信号を筋肉に送り、
その信号を受けて筋肉は収縮します。

これを「伸張反射」と言います。

この反射は、脳からの信号で起こるのではなく、筋肉と脊髄の間で起こるので、

「脊髄反射」という言い方もされます。

もし、この「伸張反射」が起こらないと、
過剰に伸ばされた続けた筋肉は切れてしまいます。

「伸張反射」は、筋肉が不意に伸ばされたときはよく働き
意識してゆっくり伸ばされたときは働きが鈍い、という特徴があります。

これはまさに、車の座席シートベルトと全く同じですね。

例えば、電車の中でコックリコックリと居眠りをしているとき、
急に首がガクンと倒れそうになると、反射的に首の後ろの筋肉が収縮して
反射的に頭が元に戻るという経験をしたことがある方は多いと思います。

あるいは、それこそ自動車に乗っている時に、急ブレーキをかけた時や、
追突された時、シートベルトはガチンとロックして、フロントガラスに
突っ込むのを防いでくれます。

同じように、首の筋肉(実際は、肩や背中、衝撃の強さによっては腰の
筋肉まで)が、瞬間的に収縮し、首の筋肉が切れて、首の骨が折れるのを
防ぎます。

勤勉な筋紡錘

以上のように、筋肉が切れないよう筋肉を護る仕事をする筋紡錘ですが、
負荷の強さ、急激さ、持続時間の長さ、その他、「伸張反射」が起こった
時の条件によって、収縮した筋肉がそのまま元の状態に戻らなくなる
ことがあります。

筋線維にずっと負荷がかかり続けていると、筋紡錘が感じるわけです。
収縮し続けた筋肉は、やがて「拘縮(こうしゅく)」という状態になります。

こう しゅく 【拘縮】
1. 筋肉の持続性収縮。痙縮 けいしゅく
2. 関節の動きが制限された状態。皮膚・筋肉などの関節周囲の軟部組織の収縮によって起こる。
(大辞林より引用)

シートベルトで言うと、ロックがかかったまま外せなくなってしまった状態です。

拘縮してしまった筋肉は、揉む・叩く・押す・温める・冷やす・
引っ張る(ストレッチ)・電気をあてる、等、通常行われる対処方法では、
元に戻すことが非常に難しくなります。

むち打ち症の後遺症で悩んでいる方、ギックリ腰の後の慢性腰痛で悩んでいる方等が多いのも、上記のような一般的に行われる治療方法では拘縮した筋肉がもとに戻らないため、筋肉自体の血行不良や、背骨・骨盤の歪み・関節の可動不全等を引き起こしたまま、それが持続し続けるからです。
 

筋肉の拘縮(ロック)によって痛みが起こる仕組み

Normal
1. 正常な筋肉の状態
Yajirusi

Stress
2. 筋肉に無理な力がかかると
Yajirusi

Syuusyku
3. 筋紡錘の働きで筋肉が収縮
Yajirusi

Locking
4. 拘縮した筋肉
Yajirusi

Sanketu
5. 拘縮(ロック)して固くなった筋肉は、
血流が悪化して酸素不足になる 
Yajirusi

Sanketu2
6. 酸素欠乏になった筋肉が
酸素不足を脳に伝える
Yajirusi

Nouitami
7. 脳が痛みを感じる

筋肉が拘縮してから痛みを感じるまでの流れを、
お分かりいただけましたでしょうか?

→ 筋肉の拘縮を引き起こす原因

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